Longines worldwide HQ in Saint Imier

Last week, thanks to Longines Italy I left for the worldwide head quarters of the brand, to Saint Imier in Switzerland, which last spring hosted the official visit of the Oscar winning actress and ambassador of the elegance of the brand, Kate Winslet.

La scorsa settimana grazie a Longines Italia sono partita alla volta della Sede Centrale del marchio nel mondo, a Saint Imier in Svizzera, che la scorsa primavera ha ospitato la visita ufficiale dell’attrice premio Oscar e ambasciatrice dell’eleganza del brand, Kate Winslet.

Longines Saint Imier

Gaia Vincenzi Longines Saint Imier

Gaia Vincenzi Longines Saint Imier

The company was founded in 1832 by Auguste Agassiz with the name of Agassiz & Compagnie and then took on its current name in 1866 following the acquisition of a land in a place known as Les Longines on which the entrepreneur built the first building able to group together under one roof the various watch production phases. In 1867, Ernest Francillon succeeded Auguste Agassiz in charge of the firm, and in 1880 registered the name and the current logo making Longines the company with the oldest logo between the manufacturers of watches.
Thanks to a centuries-old tradition of watchmaking, Longines pays great attention to the protection of the memory and in doing so, has been able to preserve its rich heritage enhanced through the Museum inside its Swiss office. The exhibition tells every facet of the history of the brand: famous in sport and present as official timekeeper at major sporting events in the world, already since 1881 in the American horse racetracks. Sponsors of many activities in the aeronautics field, baseball, basketball, gymnastics, equestrian sports, motor racing, skiing, tennis, cycling, archery, sponsor of international sports federations including the FEI, also accompanied several adventurers in their expediotions, creating navigation tools for stormy seas, for the exploration of virgin places of the globe, and for the opening of new airways setting aviation records. As well as every stage of its evolution: from the crown-wheel escapement pocket watch to the lever escapement watch, from the manually-wound mechanical wristwatch to quartz movements, and including self-winding calibres.

L’azienda fu fondata nel 1832 da Auguste Agassiz con il nome di Agassiz & Compagnie per poi assumere l’attuale denominazione nel 1866 in seguito all’acquisto di un terreno in una località nota come Les Longines su cui l’imprenditore costruì il primo edificio capace di raggruppare sotto lo stesso tetto le diverse fasi di produzione dell’orologio. Nel 1867, Ernest Francillon succedette ad Auguste Agassiz a capo della ditta, e nel 1880 ha registrato il nome e il logo attuali rendendo Longines l’azienda con il logo più antico tra i fabbricanti di orologi.
Forte di una tradizione orologiera secolare, Longines dedica grande attenzione alla tutela della memoria e, così facendo, ha saputo conservare il suo ricco patrimonio valorizzato attraverso il Museo all’interno della sua Sede elvetica. Il percorso espositivo, racconta ogni sfaccettatura della storia del Marchio: celebre in ambito sportivo e presente in qualità di cronometrista ufficiale ai maggiori eventi sportivi del mondo, già dal 1881 negli ippodromi americani. Sponsor per molte attività nel campo dell’aeronautica, baseball, pallacanestro, ginnastica artistica, sport equestri, automobilismo, sci, tennis, ciclismo, tiro con l’arco, nonchè sponsor di federazioni sportive internazionali tra cui la FEIha anche accompagnato diversi avventurieri nelle loro imprese creando strumenti di navigazione per mari in tempesta, per l’esplorazione di luoghi vergini del globo, e per l’apertura di nuove vie aeree stabilendo record di aviazione. Così come ogni fase della sua evoluzione: dall’orologio da tasca con scappamento a verga allo scappamento ad àncora, dall’orologio da polso con movimento meccanico ai movimenti al quarzo, passando per i calibri a carica automatica.

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In addition there are preserved unique documents such as photos, advertisements, billboards, movies, medals, archive material and about eight hundred books of établissage that reveal page after page the secrets of historic timepieces of the brand, from its beginning in 1867 to 1969. This priceless source of information, completed and archived for subsequent periods on other media, lets you know the location of the watches from the factory until the date of sale by the representatives of Longines around the world.

Inoltre lì sono conservati documenti unici come foto, inserzioni pubblicitarie, cartelloni, film, medaglie, materiale d’archivio e circa ottocento libri di établissage che svelano pagina dopo pagina i segreti dei segnatempo storici del brand, dagli esordi nel 1867 al 1969. Questa inestimabile fonte d’informazioni, completata e archiviata per i periodi successivi su altri supporti, permette di conoscere il percorso degli orologi usciti dalla fabbrica fino alla data di vendita da parte dei rappresentanti Longines nel mondo.

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“Elegance is an attitude” is the slogan that accompanies Longines from decades and expresses its philosophy. Elegance not only in appearance, but in all aspects of a gesture or a personality. Virtues embodied by the ambassadors of Longines elegance, from Audrey Ephborn to Aishwarya Rai Bachchan today. Elegance combined with precision, these are the core values of Longines, and the same ones that are found in all the disciplines supported by the brand. Precision that even before being fine-tuned during the countdown, is already inherent in the chronograph itself at the moment of its creation, into the very accurate hand assembly done piece by piece by watchmakers for the creation of each timepiece and every its component, as well as in long test about the proper functioning of its charge or during the waterproof test using machines that reproduce extreme conditions for the more sporty models. That’s what happens into the secret T2 department of the office.

 “Elegance is an attitude”: è lo slogan che accompagna Longines da decenni ed esprime la sua filosofia. Eleganza non solo nell’apparenza, ma in tutti gli aspetti di un gesto o di una personalità. Virtù incarnate dagli ambasciatori dell’eleganza Longines, da Audrey EphbornAishwarya Rai Bachchan oggi. Eleganza unita a precisione, questi i valori fondamentali di Longines, e gli stessi che si riscontrano in tutte le discipline supportate dal Marchio. Precisione che ancor prima di esser messa a punto durante il conteggio del tempo, è già insita nel cronografo stesso al momento della sua creazione, nell’accuratissimo assemblaggio a mano svolto pezzo per pezzo dagli orologiai per la creazione di ogni singolo segnatempo e ogni sua componente, così come nei lunghissimi test sul corretto funzionamento della sua carica o la prova di impermeabilità con macchine che riproducono condizioni estreme per i modelli più sportivi. Questo ciò che avviene nel blindato reparto T2 della Sede.

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Accuracy also to customers implemented by the Customer Service. Consider that in its unit it retains all the possible spare parts for current models and forth up to fifteen years. A veritable watchmaking power of tradition, elegance, and performance, unquestioned secular leader around the world led by President Walter von Känel, nestled in the valley of Saint Imier between the Swiss mountains. I’m so glad to know this great family and grateful for the value of wearing a Longines watch every day and during my jumping competitions.

Precisione anche nel sevizio al cliente attuata dal Customer Service. Si pensi che nella sua ala conserva tutti i pezzi di ricambio possibili per modelli attuali e indietro sino a quindici anni. Una vera e propria potenza orologiera di tradizione, eleganza, e performance, indiscussa leader secolare in tutto il mondo guidata dal Presidente Walter von Känel, immersa nella valle di Saint Imier tra le montagne svizzere. Sono felice di conoscere questa grande famiglia e grata del valore di indossare un orologio Longines tutti i giorni e durante le mie competizioni sportive.

Gaia Vincenzi Walter von Känel Longines Saint Imier

Walter von Känel President of Longines and Gaia Vincenzi – Longines HQ Saint Imier, Switzerland

 

Longines
Saint Imier, Switzerland
25-27th September 2016
Some photos © Longines

 

 

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